Bet on him #15 – BET ON… TOMMASO CIAMPA?

Domenica scorsa ho avuto la fortuna di partecipare allo show della Progress che si è tenuto in quel della O2 Academy a Brixton, Londra. Un evento davvero straordinario nel quale 2400 fans scalmanati hanno assistito a questo appuntamento che rappresenta il maggior successo per questa compagnia nata nel 2012 e che è ormai ampiamente sulla bocca di tutti gli esperti del settore. L'evento è stato sicuramente spettacolare ed emotivamente molto intenso. Infatti tra i grandi motivi per seguire questo show c'era l'addio alle federazioni indipendenti di tre grandi talenti che sono in procinto di lavorare a tempo pieno per la WWE ovvero Jack Gallagher, Tommy End e il protagonista del numero di questa settimana. Questa settimana, infatti, protagonista del Bet On Him è The Psycho Killer… TOMMASO CIAMPA.

BIOGRAFIA SUPERSTAR… TOMMASO CIAMPA
Nome reale: Tommaso Whitney
Data di nascita: 8 Maggio 1985
Provenienza: Milwaukee, Wisconsin
Finisher: Armbar, ProjectCiampa
Palmares: ROH Television Champion

Allievo di Killer Kowalski, Tommaso Ciampa muove i primi passi nel mondo del wrestling in piccole compagnie del Massachussets come Chaotic Wrestling e Top Rope Promotion. Specie nella prima compagnia Tommaso, chiamato Tommy Penmanship ottiene anche discreti risultati ma anche molte sconfitte. Conquista comunque il massimo titolo della compagnia battendo nel maggio 2006, Handsome Johnny (Hanson dei War Machine in ROH oggi). Detiene il titolo fino al febbraio dell'anno successivo quando perde un “Loser leaves” match. Nel 2007, infatti, riceve un contratto di sviluppo con la WWE che spedisce il buon Tommaso nella Ohio Valley Wrestling. Non è però la prima volta che il ragazzo entra in contatto con Stamford. Infatti due anni prima aveva interpretato uno degli avvocati di Muhammad Hassan in un segmento che lo vedeva coinvolto contro The Undertaker. Segmento che probabilmente molti ricorderanno visto che seguì l'enorme polemica e l'allontanamento di Hassan dalla WWE dopo il segmento terroristico di qualche settimana prima, in coincidenza con l'attentato avvenuto a Londra. In questa sua espeirenza di OVW, però, Ciampa non è fortunato. Si infortuna praticamente subito ed è costretto a ripiegare ad un ruolo fuori dal quadrato. Diviene Dr.Thomas e fa da manager ai Bolin Service che guida alla vittoria dei titoli di coppia. Dopo l'infortunio gli viene affidato un personaggio mascherato, Prodigy, il quale però non ha fortuna. Ciampa viene rilasciato dalla WWE nell'agosto 2007 dopo solo 6 mesi di permanenza. Per Tommaso inizia una nuova carriera girando per le federazioni indipendenti togliendosi anche qualche soddisfazione come ad esempio la vittoria contro AJ Styles ed Eddie Edwards conquistano il MWF Championship. Debutta anche in WLW, ECWA. Nel Febbraio 2011, Ciampa debutta e diviene parte integrante del roster della Ring Of Honor. PWG partecipando alla BOLA 2013 dove, però, incappa in una sconfitta al primo turno per mano di Brian Cage (Cage in Lucha Underground). Il suo talento non passa inosservato in Ring Of Honor che fa entrare Ciampa stabilmente nel proprio roster. Qui, il buon Tommaso, legherà gran parte della sua avventura a Jay Lethal con il quale ha una lunga ed intensissima rivalità che vede coinvolto il ROH Television Championship. Fa parte della stable The Embassy con Prince Nana ed i primi mesi sono esaltanti per Ciampa che rimane imbattuto fino al maggio 2012 (aveva firmato con la ROH nel luglio dell'anno prima). L'associazione con Nana due fino a giugno quando decide di affidarsi alla guida di R.D. Evans nel tentativo di conquistare il TV Championship fallito in precedenza con Lethal. Dopo un'altra cocente sconfitta a Boiling Point in un 2 Out Of 3 Falls, Ciampa subisce un grave infortunio ai legamenti che lo costringe lontano dalle scene per quasi otto mesi. Torna a Nel maggio 2013 ed ad agosto fa parte di un torneo per determinare il primo sfidante al titolo ROH, dove si ferma in semifinale sconfitto da Adam Cole. A Final Battle dello stesso anno finalmente Ciampa conquista il TV Title tanto inseguito sconfiggendo Mike Taven. Rimane campione per quasi quattro mesi quando viene sconfitto, ancora una volta, da Jay Lethal. Ciampa si prende poi un periodo di pausa tornando con un nuovo look e con una forma fisica decisamente cresciuta a livello di massa muscolare. Cambia anche il suo status divenendo un heel e va a competere, senza successo, contro Michael Elgin per il ROH World Championship. Un nuovo grave infortunio lo costringe a stare lontano dai giochi. Di fatto diviene il suo addio alla federazione. Addio che avviene ufficialmente nel Marzo 2015. Il suo ultimo match lo vede sconfitto ancora una volta per mano di Lethal. Tommaso nel frattempo fa il giro del mondo per varie federazioni (la Dragon Gate su tutte), soprattutto in Europa. Ormai, però, il suo nome è ben conosciuto nel business e, dopo un brevissimo stint in TNA, Ciampa torna in WWE. Lo fa prendendo parte, assieme a Johnny Gargano alla prima edizione del Dusty Rhodes Tag Team Classic. I due vincono a sorpresa nel primo turno contro Tyler Breeze e Bull Dempsey ma cadono al turno successivo contro Baron Corbin e Rhyno. Tuttavia i due si fanno notare per le loro qualità e la loro alchimia, frutto anche di vari scontri avvenuti nelle indies. Nell'Aprile 2016 firma finalmente un contratto con la federazione di Stamford come parte del roster di NXT e come partecipante al Cruiserweight Classic. In quest'ultimo torneo viene eliminato al primo turno dopo un match spettacolare contro il compagno di tag Johnny Gargano. I due sono anche protagonisti di un incredibile tag team match contro The Revival ad NXT Takeover Brooklyn II, dove però non riescono a conquistare i titoli di coppia. La rivalità però è tutt'altro che terminata.

BET ON HIM?
Tommaso Ciampa è un wrestler atipico. Non è un peso massimo ma lotta con uno stile da peso massimo fatto principalmente di mosse ad alto impatto fisico e manovre di sottomissione. Non lo vedrete volare da una parte all'altra del ring ma essere dannatamente concreto quando si tratta di danneggiare l'avversario soprattutto con calci e ginocchiate. Ha anche un discreto carisma e riesce sempre a raccontare storie convincenti sul ring. Unisce resistenza a velocità. Credo proprio meriti l'approdo in WWE dopo anni di sacrifici. Ho avuto modo di avvicinarmi a Ciampa in uno show Progress qualche mese fa già, dimostrandosi una persona molto disponibile ed affabile nel rapporto con i fans il che lo rende certamente meritevole di rispetto. Che impatto può avere Ciampa con la federazione di Stamford? Sicuramente è un elemento interessante che può sicuramente rinvigorire categorie piuttosto in bilico come quella Cruiser o quella Tag Team (con Johnny Gargano il divertimento è assicurato). Può andare oltre quello? Credo sia molto dura. Magari con una buona costruzione (e riportando la gimmick dello Psycho Killer, con tanto di theme song), potrebbe essere un ottimo personaggio per puntare ai titoli secondari. Oltre non penso possa andare. Per quanto Tommaso abbia un grande talento, non è il genere di personaggio che ha possibilità di sfondare in WWE, specie quando nel roster c'è uno star power come quello attuale che lo vede partire di sicuro in svantaggio a livello fisico e carismatico. Ciampa è ancora relativamente giovane ma penso che questa opportunità per lui sia già grandiosa ed un successo. Un onesto artigiano del wrestling che si sta godendo un meritato posto al sole.

BET ON HIM? NO!

Appuntamento tra due settimane con il Bet On Him. Buon weekend a tutti!

Adriano Paduano
Appassionato di wrestling dagli inizi del 2000, negli ultimi anni ho vissuto a Londra dove ho coltivato la passione per il wrestling indipendente e la scena UK. Collaboro con Tuttowrestling da oltre dieci anni dove ho ricoperto il ruolo di Raw Reporter (occasionalmente anche ppv), redattore del WWE Planet ed attualmente scrivo il bi-settimanale Bet On Him con qualche comparsata nei vari podcast del sito.
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