BET ON HIM #93 – BET ON… NXT TAKEOVER XXX

Ciao a tutti amici e soprattutto amiche di Tuttowrestling.com e benvenuti ad un nuovo appuntamento con la rubrica dedicata al futuro del business. Siamo alla vigilia di uno dei weekend più importanti per quel che riguarda il business in questa calda estate 2020. Siamo infatti giunti alla settimana che ci porta a Summerslam, evento estivo per eccellenza della WWE. Anche questo evento fortemente condizionato dalla pandemia e dalla crisi covid che sta attanagliando il mondo, in special modo gli Stati Uniti in questo momento. Crisi e condizionamento che hanno portato la WWE a trasferirsi di location passando dal Performance Center all’Amway Center di Orlando ed alla creazione di Thunderdome. Si tratta di un sistema di connessione in remoto con utenti da casa che potranno assistere live agli eventi seduti da casa in sostituzione del pubblico pagante delle arene (come abbiamo visto in altri eventi sportivi in questo periodo) arricchito da pyros, effetti luci e riprese con droni che dovrebbero dare più vivacità all’azione ed agli show della WWE. Insomma un estremo tentativo visuale per recuperare il terreno perduto per quel che riguarda i ratings che continuano ad essere pericolosamente bassi. Sarà davvero la soluzione al problema? A qualcuno sarà venuto in mente che forse il problema sono le storyline e la qualità del wrestling piuttosto che come gli show vengono presentati? Domande al quale solo il tempo potrà rispondere (magari non alla seconda…).

Weekend di Summerslam significa anche weekend di evento speciale per NXT che festeggia il suo trentesimo evento proprio in questa sede particolare. Come da tradizione il Bet On Him in questa circostanza si trasforma in sede di pronostici per l’evento. Un evento il quale, nel momento in cui vi scrivo, è ancora incompleto nella sua card con almeno un match ancora da confermare (come detto nel TWDS, opterei per un match per il titolo cruiser tra Santos Escobar e Isaiah “Swerve” Scott) ed uno da completare di cui parleremo tra poco. Quattro match confermati per ora in quella che appare essere una card un po’ più debole rispetto agli standard di NXT Takeover però si sa, Takeover regala sempre sorprese a livello tecnico e di spettacolo. Tra l’altro ci sarà l’inedita concorrenza della AEW al sabato che dovrebbe stimolare NXT a dare il meglio di sé. Passiamo dunque all’analisi dei match ed ai pronostici.

NXT WOMEN’S CHAMPIONSHIP MATCH

IO SHIRAI VS DAKOTA KAI

Dopo mesi e mesi dal suo turn heel, Dakota Kai ha finalmente la sua opportunità titolata in quel di Takeover. Direi anche, era ora. La ragazza australiana ha fatto un gran lavoro per rendersi credibile come heel in questi mesi anche grazie all’aiuto di Raquel Gonzalez (il cui split non è mai stato realmente spiegato al momento, il che potrebbe anche portare ad un coinvolgimento della stessa nel match). Peccato solo che nei mesi passati il booking team non sapesse esattamente che fare con Dakota rendendola vittima di sconfitte assai discutibili. Oggi arriva finalmente la ribalta per lei in un match titolato che sicuramente sarà di ottima qualità. D’altronde quando di fronte hai Io Shirai, difficile che il livello qualitativo di un match possa essere basso. La giapponese sta facendo molto bene nel ruolo di campionessa, andando alla pari anche con le campionesse del main roster Bayley e Sasha Banks e generalmente mostrando il perché sia considerata una delle wrestler migliori al mondo. Il suo personaggio borderline l’aiuta a relazionarsi bene contro qualsiasi avversario ed anche a livello di presenza scenica e promo Shirai si sta rivelando molto convincente. Credo non sia ancora arrivato il momento per The Genius Of The Sky di perdere il titolo onestamente. Kai ottiene un’opportunità titolata ma arrivando non con quella piena credibilità che invece avrebbe avuto se non ci fossero state le sconfitte di cui sopra. Mi aspetto un ottimo match ed anche un buon storytelling da parte delle due ma credo che alla fine a spuntarla e rimanere campionessa sarà Shirai. In attesa di un rematch con Rhea Ripley o il coinvolgimento di qualche volto nuovo in zona titolata (Candice LaRae o Marcedez Martinez). Credo che per Kai ci saranno altre occasioni. L’importante sarà continuare a legittimarla e darle vittorie per presentarsi nuovamente come sfidante e stavolta sì, arrivarci in maniera pienamente credibile.

BET ON… WINNER AND STILL NXT WOMEN’S CHAMPION: IO SHIRAI

LADDER MATCH FOR THE VACANT NXT NORTH AMERICAN CHAMPIONSHIP

BRONSON REED VS DAMIAN PRIEST VS CAMERON GRIMES VS FINN BALOR O VELVETEEN DREAM VS JOHNNY GARGANO O RIDGE HOLLAND

Match che nasce dalla decisione di Keith Lee di rendere vacante il titolo North American in seguito alla sua vittoria nel Winner Takes All di qualche settimana fa contro Adam Cole. Il Ladder Match è certamente una garanzia di spettacolo perciò fatico a pensare che assisteremo ad un brutto match, anzi. Mi aspetto un ottimo spotfest ed un match a grande velocità ed intensità. Come detto sopra, nel momento in cui vi scrivo, il match non è ancora completo essendo confermati tre partecipanti e gli altri due saranno decisi da match che vedremo nella puntata di NXT che andrà in onda giusto qualche ora dopo la pubblicazione online di questo numero. Parto da coloro che penso vinceranno i match singoli e si qualificheranno alla contesa. Io vado con Johnny Gargano e Finn Balor. Per due motivi principalmente: 1) pur non essendo novellini del ring, Grimes, Reed e Priest hanno bisogno di qualcuno di esperienza che li guidi in un match come questo 2) c’è bisogno di starpower nel match per attirare l’attenzione del pubblico. Ridge Holland è appena arrivato, ha potenziale ma non è ancora pronto per un palcoscenico come Takeover (specie se a spese di Johnny Gargano). Velveteen Dream già non dovrebbe essere lì per le questioni che sappiamo (checché ne dica Triple H, la situazione di Clarke è tutt’altro che pulita), addirittura vederlo vincere a spese di Finn Balor mi sembra eccessivo. Non lo farei sinceramente. Puoi sempre giocartela con Dream che perde il singles match ad NXT e poi interviene nel ladder match per danneggiare The Prince o chiunque decidano di mettergli contro successivamente. Detti i cinque bisogna campire quale dimensione il booking team voglia dare al titolo North American. Finora tutti coloro che hanno detenuto la cintura sono nomi di alto livello nel roster tutto sommato. Vogliamo continuare così? Allora credo che potrebbe essere la volta di Finn Balor conquistare il titolo di NXT che gli manca ed mantenere alto il livello della cintura. Non vedo Gargano in questo momento nella posizione di fare altrettanto. Se invece il titolo deve essere una cintura secondaria a tutti gli effetti, allora si può “sperimentare” affidandosi a Damian Priest o, in seconda battuta, Cameron Grimes. I due, da quel che si è visto finora, sono molto ben considerati specie Priest che effettivamente ha tutto per essere uno degli uomini di punta del roster, a dispetto del fatto di non essere esattamente un giovanotto. Grimes potrebbe essere un buon campione heel codardo ed il Ladder Match potrebbe prestarsi ad una vittoria non proprio pulitissima. Dubito il buon Bronson Reed abbia speranze vista la relativa freschezza del suo push. Mi aspetto da lui un’ottima prestazione ma per una vittoria titolata aspetterei qualche affermazione di livello e la vittoria di qualche buon feud. Io comunque propendo per la soluzione North American Championship come titolo secondario e vado con la vittoria di Damian Priest ma qualche euro su Grimes lo punterei volentieri (a scapito di scatenare l’ira del buon Lorenzo Pierleoni). 

BET ON… WINNER AND NEW NORTH AMERICAN CHAMPION: DAMIAN PRIEST

ONE ON ONE MATCH

ADAM COLE VS PAT MCAFEE

Nella testa della WWE questo dovrebbe essere il classico match al quale prende parte una “celebrità” e dovrebbe attirare dei fan anche casuali. Nella nostra mente di fan intelligenti sia smart che mark, questo è un match completamente inutile e del quale non importa niente a nessuno. Pat McAfee, con un passato nel mondo del football di tutto rispetto, è di fatto un impiegato della WWE come gli altri, non è uno di quei nomi che attira le folle e certamente non “sposta gli equilibri” citando il mondo del calcio. Senza contare che questa faida è nata in sordina, in uno show che guardano poche migliaia di persone e con pochissimo seguito ad NXT se non il segmento di due settimane fa durante il match tra Undisputed Era ed Imperium nel main event. Insomma un match che non mi suscita alcun interesse, nemmeno a livello mediatico e che mi sembra uno spreco colossale di un talento come Adam Cole il quale sarà chiamato agli straordinari per far fare buona figura al buon McAfee. Nella puntata di NXT che andrà in onda in queste ore ci sarà il confronto tra Cole e McAfee. Magari ci sarà l’aggiunta di qualche stipulazione per cercare di migliorare la situazione. Di nuovo, ci vorranno davvero gli straordinari da parte di tutti per dare un senso a questa contesa. Tuttavia spero che a vincere, a meno che McAfee non voglia dedicarsi a tempo pieno a fare il wrestler, sia Adam Cole. Il campione di NXT più longevo di sempre non può assolutamente perdere contro un non-wrestler. Ripeto a meno che non mi raccontino una storia convincente per giustificare un risultato diverso dalla vittoria dell’ex ROH.

BET ON… WINNER: ADAM COLE

NXT CHAMPIONSHIP MATCH

KEITH LEE VS KARRION KROSS W/SCARLETT

Passiamo al main event, e che main event. Un vero e proprio scontro tra titani quello tra l’attuale campione Keith Lee ed il “rookie” Karrion Kross, possibilmente i due personaggi costruiti meglio negli ultimi mesi dal booking team di NXT. Lee si è finalmente consacrato campione dopo essere stato uno degli MVP tra fine 2019 ed inizio del 2020 tanto da attirare su di sé le attenzioni di Vince McMahon. Karrion Kross, fin dal suo debutto con Scarlett al suo fianco, è stato presentato come un monster heel credibile, a tratti imbattibile con un personaggio accattivante. Insomma con tutti i crismi della Superstar destinata a fare grandi cose non solo ad NXT. Non a caso sono passati solo un paio di mesi ad NXT ed è già a contendersi il titolo contro l’uomo di punta del roster. Insomma, ci sono tutti gli elementi per assistere ad un grande evento. Non mi aspetto ovviamente il match tecnicamente favoloso, non mi aspetto un Cole vs Gargano insomma. Mi aspetto però una grande contesa tra due giganti dotati anche di un buonissimo bagagli tecnico. Sarà uno spettacolo. Diverso dagli standard di NXT e dei main event di Takeover, ma sempre uno spettacolo. Nel TWDS ero in dubbio sul vincitore e vi confesso lo sono ancora. L’unica cosa di cui sono certo è che Karrion Kross, in questo momento, non ha bisogno di una sconfitta. Credo che Kross debba essere costruito come una macchina imbattibile per qualche mese per poi essere abbattuto dal face-eroe di turno. Troppo presto farlo cadere ora. Certo dall’altro canto hai un Keith Lee fresco campione e sarebbe un peccato togliergli il titolo adesso dopo una lunga rincorsa. Come detto nel podcast, però, Lee ha raggiunto uno status ed un livello tale nei confronti dei fan, che paradossalmente una sconfitta potrebbe non tangere più di tanto alla sua reputazione, specie se avviene contro un wrestler apparentemente inarrestabile come Kross. Situazione difficile, che potrebbe essere risolta con un finale-non finale per non far perdere nessuno dei due. Certo la cosa non mi esalta, specie in un Takeover ma certe volte bisogna fare di necessità virtù. Pur propendendo per una doppia squalifica o un no-contest, se proprio devo dare il nome di un vincitore vado con Karrion Kross.

BET ON… WINNER AND NEW NXT CHAMPION: KARRION KROSS

Con questo pronostico incerto ed un possibile No-Contest, si chiude questo numero del Bet On Him. L’appuntamento con questa rubrica è tra due settimane.

Adriano Paduano
Appassionato di wrestling dagli inizi del 2000, negli ultimi anni ho vissuto a Londra dove ho coltivato la passione per il wrestling indipendente e la scena UK. Collaboro con Tuttowrestling da oltre dieci anni dove ho ricoperto il ruolo di Raw Reporter (occasionalmente anche ppv), redattore del WWE Planet ed attualmente scrivo il bi-settimanale Bet On Him con qualche comparsata nei vari podcast del sito.
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