WWE RAW  (25.6.07) - Corpus Christi, Texas
by Erik Ganzerli

In memoria di Chris Benoit, 1967-2007

Vince McMahon è al centro del ring nell’arena vuota di Corpus Christi, Texas… Vince ci dice che i fans stasera avrebbero dovuto assistere al continuo della storyline che lo vedeva presunta vittima di un’esplosione… Nella realtà però Chris Benoit, sua moglie Nancy e suo figlio Daniel sono stati trovati morti nella loro casa di Atlanta… Vince estende le sue condoglianze alla famiglia del canadese ed annuncia che questa sera la WWE renderà omaggio ad una delle sue più grandi superstar, dedicandogli l’intero show e mostrando i momenti migliori della sua grande carriera…

Parte un video di recap sui momenti salienti della carriera di Benoit, dai primi giorni alle esperienze alla Ecw ed alla Wcw per poi passare all’avventura nella WWE, con le vittorie alla Royal Rumble 2004 e la conquista del titolo a Wrestlemania XX…

Un altro video vede Benoit raccontarci gli inizi della carriera con commenti da parte di familiari ed amici… Vediamo poi immagini del canadese al ritorno nella sua patria dopo la vittoria a Wrestlemania XX…

Jim Ross e Jerry Lawler dicono di essere in una situazione in cui nessuno vorrebbe essere (ed il sottoscritto è con loro…) JR ci parla di Benoit come uno dei più grandi e come un amico mentre King ci parla di come sia triste venire a conoscenza della dipartita di Chris, Nancy e Daniel dopo aver visto le immagini di Wrestlemania XX…

Viene mostrata la parte finale del Royal Rumble match dalla Royal Rumble 2004, conquistata da Benoit partendo come #1 ed eliminando Big Show alla fine per poter avere la possibilità di essere nel main event di Wrestlemania…

Stone Cold parla di Benoit come uno dei wrestler più talentuosi che abbia mai conosciuto… Benoit ha sempre dato il massimo sul ring a prescindere da quante persone fossero presenti allo show… Benoit è stato anche una delle persone più oneste che abbia mai conosciuto, sempre cortese e generosa… Ad Austin mancherà molto il canadese…

Le parole di Benoit ci ricordano di come sia entrato nel wrestling andando agli show per dare una mano, e di come il suo incontro con Dynamite Kid gli abbia acceso il desiderio di diventare un wrestler…

Michael Cole e JBL ci parlano della passione di Benoit per il business e per la famiglia… JBL avrebbe preferito commentare un match del canadese invece di parlare della sua vita…

Parlare di Chris Benoit in questo momento è la cosa più difficile da fare per John Cena, anche perché è successo tutto improvvisamente.. John parla della passione che Chris ha infuso nel wrestling e per la sua completa dedizione ad esso, che gli ha guadagnato il rispetto di tutti e spera che tutti apprezzino quanto il canadese ha fatto nella sua vita… Benoit non era il tipo a cui dire “ti voglio bene” e John non ha mai potuto dirglielo, ma lo fa adesso…

Le immagini prese dal DVD dedicato a Benoit ci portano al suo periodo nella ECW, con commenti dello stesso Benoit…

Joey Styles e Tazz commentano il filmato appena visto e parlano di quanto bella sia stata per la ECW l’esperienza di Benoit per la compagnia, e di come i due fossero contenti che Benoit fosse stato draftato alla ECW per poter commentare i suoi match… Tazz parla anche di come Benoit fosse una macchina sul ring e di come abbia sempre aiutato i giovani…

Rivediamo l’ultimo match televisivo di Benoit nella WWE, quello combattuto e vinto contro Elijah Burke con la Crippler Crossface durante l’ultimo show ECW…

CM Punk parla di come fosse quasi arrabbiato durante Vengeance per non aver potuto affrontare Benoit, ma tutto questo passa in secondo piano… Per Punk Benoit era un eroe ed è stato un onore lavorare con lui… Nonostante non abbiano mai lottato uno contro l’altro ha imparato molto dal canadese, e che onorerà la sua memoria aiutando le prossime generazioni di wrestler come avrebbe fatto Benoit…

JR si rivolge ai due figli che Benoit ha lasciato dicendo loro che il padre era un grande uomo, mentre the King ci dice che Benoit preferiva affrontare sul ring suoi amici a causa del cameratismo che aveva con gli altri…

Rivediamo un match da WCW Hog Wild 1996, che vide Chris Benoit sconfiggere Dean Malenko…

Dean Malenko parla di Benoit come una di quelle persone che gli ha arricchito la vita.. Malenko ha incontrato Benoit in Giappone inisieme ad Eddie Guerrero e quello è stato l’inizio di un’amicizia durata 15 anni, durante i quali ognuno di loro era sempre vicino all’altro, nei momenti di gioia ed in quelli tristi… Malenko parla di Benoit come l’avversario ideale di chiunque, perché era uno dei pochi che ti poteva spingere ai tuoi limiti… Malenko ricorda come i Tre Amigos non siano solo i suplex ma siano rappresentati anche da lui, Benoit e Guerrero… Malenko continua parlando di Chris come una macchina che dava il 120% ogni sera… Malenko fa le sue condoglianze alla famiglia di Chris e dice che gli mancherà la sua amicizia... L’unica cosa che lo fa stare un può meglio è il pensiero che Benoit e Guerrero sono di nuovo inisieme… Malenko non dimenticherà mai il canadese…

Michael Cole parla di come Benoit sarà ricordato come uno dei più grandi e di come l’atleta avesse rispetto dovunque andasse… Per Cole è stato un’onore commentare gli incontri di un atleta che entusiasmava i fans sia in caso di vittoria che di sconfitta… Bradshaw ricorda come Benoit non fosse un grande parlatore ma un grande wrestler… JBL parla poi del match che lui e Benoit hanno combattuto l’anno scorso a Smackdown! L’anno scorso, incontro che ci viene presentato nella sua interezza…

Stephanie McMahon parla di Benoit come un wrestler con una grande passione sul ring, passione che Benoit dimostrava anche per la sua famiglia… Steph parla di come Benoit fosse felice per lei per il matrimonio con Triple H e quando era incinta… Per Benoit la famiglia era tutto… Steph conisderava Benoit un amico…

Chavo Guerrero pensa che Benoit possa essere stato il suo migliore amico… Chavo ricorda il giorno in cui ha ritrovato il corpo senza vita di Eddie e la genuina reazione di Benoit alla notizia… Vedere una persona che raramente mostrava le sue emozioni piangere in maniera incontrollabile gli ha spezzato il cuore quasi quanto scoprire la morte di Eddie… Chavo parla del suo rapporto con Chris fuori e dentro dal ring, e dice che le ultime parole che Chris ha rivolto nei suoi confronti sono state “I love you Chavo”, il giorno prima della sua scomparsa…

Joey Styles ricorda quanto successo a Chris ed alla sua famiglia per quelli che si fossero appena sintonizzati… Joey parla poi di come Benoit fosse conosciuto in Giappone sotto il nome di Pegasus Kid e dei suoi match contro Jushin Liger…

William Regal parla di come Benoit sia stato l’uomo con la maggiore dedizione per il wrestling ed il migliore di tutti…

Rivediamo il match di Benoit contro Chris Jericho alla Royal Rumble 2001, con JR e King che ci parlano delle reazioni di Y2J alla notizia della scomparsa di Benoit… The King parla poi della passione di Benoit, che non lottava per i soldi ma per l’amore che aveva per la disciplina e per il pubblico che lo vedeva combattere… nessuno sul ring era più intenso di Chris Benoit..

Edge dice che nel mondo del wrestling sente di poter parlare solo con tre persone, e con Benoit due di quelle sono scomparse… Edge ricorda di aver visto i primi passi di Benoit alla Stampede Wrestling quando era un ragazzo e di aver avuto successivamente l’onore di competere sul ring con lui… Edge parla poi delle sue esperienze personali con Benoit e di essere sicuro che il Rabid Wolverine si arrabbierebbe nel vederlo piangere, ma lui vuole bene a Chris e gli mancherà…

Cole e JBL parlano della passione mostrata da Benoit sul ring nonostante fosse un uomo pacifico… bradshaw ricorda di come Benoit amasse la disciplina al punto di buttare fuori dagli spogliatoi i wrestler che non si comportassero in maniera corretta… Cole dice che Benoit ha sempre dato il massimo per far si che i fans tornassero a casa contenti…

Triple H pensa sia difficile parlare della vita di un amico in pochi minuti… Per Benoit il rispetto era tutto… HHH ricorda un episodio nel backstage dove un giovane wrestler mancò di rispetto ad HBK… Benoit insegnò una lezione al ragazzo costringendolo ad eseguire 1000 squats, con Benoit che le faceva accanto a lui… benoit poi gliene fece fare altre 500 il giorno dopo quando il wrestler non si teneva in piedi… HHH ricorderà sempre l’immagine di Benoit con la cintura in mano alla fine di WM XX insieme alla sua famiglia… Quel momento rappresentava tutto per Benoit… HHH pensa che tutti hanno sempre rispettato Benoit ed anche lui lo rispetta, e non lo dice perché il canadese non è più tra noi ma perché Benoit se lo è meritato…

Anche JR e Jerry Lawler parlano di rispetto e di come viene ottenuto, con Lawler che parla di come Benoit fosse rispettato da tutti… I due poi ci ripropongono il grande main event di Wrestlemania XX… Benoit sconfisse HBK e HHH e conquistò il World Title dopo una stupenda contesa… Durante il match Ross e Lawler ci ricordano ancora Benoit prima di lasciarci al momento finale di quel match, con i festeggiamenti di Benoit sul ring ed il commovente abbraccio con Eddie Guerrero… 

Walter Adamo