Bet on him #67 – BET ON… NXT TAKEOVER XXV

Ciao a tutti amici e soprattutto amiche di Tuttowrestling.com e benvenuti ad un nuovo appuntamento dedicata al futuro del business. Siamo reduci da una settimana molto importante per il mondo del wrestling. Qualche giorno fa è andato in scena l'attesissimo evento Double Or Nothing, show apripista della neonata AEW. Uno show decisamente di buonissimo livello, non stratosferico ma certamente di altissimo livello ed un salto di qualità rispetto ai classici ppv WWE. Insomma, la guerra è iniziata e si prospettano mesi caldi per il business. Una delle armi potentissime che la WWE sfodererà contro la sua nuova rivale è ovviamente NXT. Quando si tratta di qualità sul ring, il brand giallonero è una piccola gemma in una compagnia che non naviga in buone acque quando si tratta di qualità ed i recenti risultati sono lì a dimostrarlo. NXT è il prodotto di qualità della WWE e questa settimana è chiamata ancora una volta prendersi le luci della ribalta con l'avvento del prossimo evento speciale. Un evento insolito visto che arriva completamente separato dal main roster al contrario della tradizione dei Takeover. Un evento particolare perché registrato come il 25 Takeover nella, relativamente giovane, storia di NXT. Non a caso in questa edizione si tralascia la classica titolazione con la città coinvolta (anche perché Bridgeport non sarebbe stato di grosso impatto) per diventare semplicemente NXT Takeover XXV. Solito schema con i classici 5 match annunciati. Tutti match, alla vigilia, di grandissima qualità. Come al solito in questa occasione in BOH si trasforma in sede di pronostico per l'evento. Non perdiamo tempo ed iniziamo subito con l'analisi dei match in programma.

NXT NORTH AMERICAN CHAMPIONSHIP MATCH
THE VELVETEEN DREAM VS TYLER BREEZE

Una bella sorpresa il ritorno di Tyler Breeze in quel di NXT. Prince Pretty è stato uno dei personaggi più interessanti di NXT quando il brand era solo agli inizi. Personaggio interessante ma anche e soprattutto un ottimo wrestler, capace di sfornare grandi match, specie se contrapposto ad avversari di alto valore. Vi ricorda qualcuno? Ovvia la vicinanza con The Velveteen Dream sia come costruzione del personaggio che come sviluppo nel corso del tempo. Gimmick che in qualche modo sono connesse e percorsi abbastanza simili nel roster giallonero. Dream si sta rivelando non solo una delle punte di diamante del roster di sviluppo della WWE ma anche e soprattutto un campione convincente. Tyler Breeze è alla ricerca di riscatto dopo la parentesi Fashion Police conclusasi in seguito dell'infortunio di Fandango. Il suo ritorno ad NXT è manna sia per la sua carriera che per il roster di NXT stesso, dilaniato dalle recenti chiamate nel main roster. Il promo dei due la scorsa settimana è stato davvero molto buono il che aumenta l'hype per la contesa. Il match sarà certamente di altissimo livello con entrambi che metteranno in luce le proprie qualità e daranno vita ad una contesa molto divertente e spettacolare. Seppur mi fa piacere rivedere Breeze ad NXT, credo che Prince Pretty sia un +1 di qualità da contrapporre a Velveteen Dream e con il quale quest'ultimo possa fare un'altra bella figura. Non vedo il buon Patrick Clarke perdere qui specie con la frotta di avversari che si possono ancora contrapporre a Dream. Mi aspetto un grande match ma credo che il finale sia pressoché scontato.
BET ON… WINNER AND STILL NXT NORTH AMERICAN CHAMPION, THE VELVETEEN DREAM

NXT WOMEN'S CHAMPIONSHIP MATCH
SHAYNA BASZLER VS IO SHIRAI

Sarà finalmente arrivata l'ora di Shayna Baszler? Lo diciamo ormai da mesi e The Queen Of Spades continua a regnare sovrana nella categoria femminile di NXT. Tuttavia la sensazione è che l'ex lottatrice MMA sia con le “ore contate” nello show gialloblu. Baszler sta facendo benissimo come campionessa e credo sia finalmente pronta a fare il salto nel main roster (dove, tra l'altro, c'è un bisogno disperato di gente di talento e lo spazio lasciato vuoto da Ronda Rousey da colmare). Quale avversaria migliore di Io Shirai per rimpiazzarla? La giapponese è una delle wrestler migliori al mondo. Dopo un periodo di assestamento iniziale ha finalmente trovato la sua collocazione nel roster e mi sembra pronta e matura per guidare la divisione femminile dello show del mercoledì sera. La rivalità tra Baszler e Shirai è stata lunga ed intensa e dopo diversi confronti a distanza, è arrivato il momento del confronto tra queste due atlete. Baszler è cresciuta tantissimo nell'ultimo tempo e, specie se contrapposta ad avversarie di alto livello, è in grado di tirar fuori prestazioni ottime. Shirai risponde al profilo. Mi aspetto un ottimo match e la consacrazione finale di The Genius Of The Sky. Anche perché se vincesse Baszler chi altro hai da contrapporre? La costruzione di Candice LaRae è appena iniziata e dubito la ragazza sarebbe pronta per Shayna. Alternative non ce ne sono. Giusto dunque dare il titolo a Shirai e lasciare andare la Horsewoman che ormai ad NXT ha fatto e detto praticamente tutto.
BET ON… WINNER AND NEW NXT WOMEN'S CHAMPION, IO SHIRAI

ONE ON ONE MATCH
MATT RIDDLE VS RODERICK STRONG

I prossimi 3 match in pronostico sono collegati tra loro perciò li lascio per ultimi. Il primo è il confronto tra Matt Riddle e Roderick Strong, unico membro di Undisputed Era a non essere coinvolto in un title match. I tre match, come detto, sono collegati. Collegati dal filo diretto che è la situazione legata ad UE ed all'incertezza che regna nel gruppo guidato da Adam Cole. La crisi è davvero superata o porterà allo split finale? Se Split ci sarà, chi sarà ad averne la peggio? Il primo indiziato è, per l'appunto, Roderick Strong. Strong è l'ultima aggiunta (dovuta molto probabilmente all'infortunio di Bobby Fish, ndr). Se il caso è questo, mi aspetto Strong come unico sconfitto della serata per il gruppo. Potrebbe essere ritenuto l'anello debole del gruppo, per giunta senza cintura, e quindi eliminato dal gruppo. Questo, tra l'altro, avverrebbe a vantaggio di un Matt Riddle fresco di sconfitta nel match per il North American Championship contro Velveteen Dream, che ha bisogno di una vittoria per tornare in maniera convincente nel quadro del match titolato. Mi aspetto ovviamente un match spettacolare considerato il valore tecnico di entrambi i contendenti seppur probabilmente condizionato dalle interferenze del resto deglli UE. Il mio favorito l'ho già detto ed andrò più nello specifico qualche paragrafo in giù quando andrò a parlare del match per il titolo che vede coinvolto Adam Cole.
BET ON… WINNER, MATT RIDDLE

NXT TAG TEAM CHAMPIONSHIP FOUR WAY LADDER MATCH
UNDISPUTED ERA (KYLE O'REILLY & BOBBY FISH) VS STREET PROFITS (MONTEZ FORD & ANGELO DAWKINS) VS THE FORGOTTEN SONS (WESLEY BLAKE & STEVE CUTLER) VS ONEY LORCAN & DANNY BURCH

Match che probabilmente aprirà la serata (questo o quello per l'NXT North American) si prospetta altamente spettacolare e ricco di spot . Undisputed Era e Lorcan/Burch eleveranno il tasso tecnico con gli altri due team a seguire a ruota (immagino gli Street Profit essere protagonisti di diversi spot spettacolari). Match davvero interessante quello per determinare gli eredi al trono dei War Raiders (nel frattempo anche protagonisti delle nuove puntate di “Chi l'ha visto?” nel main roster, il senso di portarli su, per adesso, mi è ignoto). Anche questo match mi sembra molto orientato verso la storyline dell'Undisputed ERA come detto in precedenza. Ergo penso che i ReDragon usciranno vincitori dalla contesa. Anche perché, onestamente, gli altri team non mi sembrano ancora in grado di rappresentare/sorreggere la compagnia. Situazione tag un filino da rivedere in quel di NXT perché con la dipartita dei War Raiders solo Undisputed Era mi sembra tag team credibile e di qualità. Lorcan & Burch sono bravi tecnicamente ma sono piuttosto anonimi, Street Profit hanno personaggi decenti ma non sono fenomeni sul ring, Forgotten Sons hanno personaggi terribili e sul quadrato sono mediocri. Singolare che, a mio avviso, ad NXT UK ci sono almeno tre tag team superiori a questi (Moustache Mountain, Grizzled Young Veterans e Aichner/Barthel). Vedremo cosa riserverà il futuro dalla categoria tag di NXT ma nel breve periodo vado con la vittoria di Undisputed Era, tra l'altro i primi a vincere il titolo per 3 volte
BET ON… WINNERS AND NEW NXT TAG TEAM CHAMPIONS, THE UNDISPUTED ERA

NXT CHAMPIONSHIP MATCH
JOHNNY GARGANO VS ADAM COLE

Chiudiamo con il match per il titolo massimo. Un rematch per la precisione quello tra Johnny Gargano ed Adam Cole dopo il tripudio di New Orleans. Un match che si preannuncia ovviamente di altissimo livello tecnico. Mi aspetto un match combinazione tra il secondo e terzo fall della contesa di qualche mese fa. Insomma un altro possibile candidato a match of the year. Gargano è in una condizione di forma strepitosa. Tuttavia Cole ha davvero un gran bisogno di una vittoria. Specie per come si è messa la situazione di Undisputed Era con la rivalità interna ed il possibile split in arrivo. Undisputed Era non ha mai dominato davvero NXT e penso sia arrivato il momento di farlo seppur con la versione a tre della stable. La mia visione è di un Undisputed Era finalmente con dei titoli. Unico a non averne sarebbe Roderick Strong ed indiziato numero uno ad uscire dalla stable. Potrebbe prospettarsi uno scenario con Cole che festeggia la vittoria del titolo insieme agli altri ed i tre campioni ad attaccare l'unico senza titolo e perdente della serata del gruppo, in quanto anello debole. Un po' articolata ma penso abbia un certo senso. Senza contare che penso che Strong face possa rendere molto meglio di Cole, superlativo da heel. Che fare di Gargano. Il buon Johnny non dovrebbe risentire più di tanto, il suo percorso che ha portato al titolo è stato praticamente perfetto. Una sconfitta non dovrebbe danneggiarlo più di tanto (magari con diverse interferenze). Non mi sorprenderebbe ovviamente una riconferma di Johnny Wrestling ma credo che Cole non possa permettersi un'altra sconfitta a meno di una imminente chiamata nel main roster che, onestamente, non auspico (così come per Gargano). Pronostico molto incerto. Unica cosa certa è che assisteremo ad un grandissimo match.
BET ON WINNER AND NEW NXT CHAMPION, ADAM COLE.

Al sottoscritto non resta che augurarvi un buon Takeover. L'appuntamento con il BOH è tra due settimane.

Adriano Paduano
Appassionato di wrestling dagli inizi del 2000, negli ultimi anni ho vissuto a Londra dove ho coltivato la passione per il wrestling indipendente e la scena UK. Collaboro con Tuttowrestling da oltre dieci anni dove ho ricoperto il ruolo di Raw Reporter (occasionalmente anche ppv), redattore del WWE Planet ed attualmente scrivo il bi-settimanale Bet On Him con qualche comparsata nei vari podcast del sito.
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