Biografia di Tatanka - TUTTOWRESTLING.COM -=Tutto Sul Mondo Del Pro Wrestling=-
 
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TATANKA


Chris Chavis nasce a Pembroke (North Carolina) l8 giugno 1961. Il suo approdo al wrestling, come molti altri lottatori, non diretto, bens successivo ad altri sport praticati a livelli pi o meno alti. In particolare sin dalla high school si dedica al football americano in uno dei ruoli pi fisici quale quello di prima linea, arrivando a sostenere provini per diverse squadre della NFL, ovvero i Miami Dolphins, i Detrai Lions, i Washington Redskins e gli Oakland Raiders; ci nonostante non entrer mai nella pi importante lega professionistica americana.

Fra il 1982 ed il 1989 si dedica anche attivamente al body building anche in questo caso con risultati di rilievo e, seppur in misura minore, al sollevamento pesi. Sfumata lopportunit di una carriera nel football ed abbandonata volontariamente quella da professionista nel body building, nel 1989 decide di tentare la carta del wrestling, accasandosi nella Monster of Factory, la scuola di wrestling gestita fra gli altri da Larry Sharpe. Il suo debutto arriva nel 1990 nel circuito della NWA, allinterno del quale lotter in diverse federazioni indipendenti, con il nome di war eagle, arrivando anche a disputare incontri di coppia con un partner del calibro di Ricky The Dragon Steamboat. Il suo primo anno si dimostra particolarmente positivo, al punto da permettergli di conseguire il titolo di rookie dellanno assegnato da Pro Wrestling Illustrated e di vincere la sua prima cintura, il South Atlantic Heavyweight Championship, sconfiggendo Vincent Torelli, che pi avanti diventer noto come Ken Shamrock.

Proprio a valle di questi importanti traguardi arriva per lui la chiamata pi importante, ovvero quella della WWF di Vince McMahon, alla ricerca di un atleta che possa interpretare la gimmick di un nativo americano, in grado di conquistare il loro supporto e conseguentemente estendere la fetta di mercato per lintera federazione. Chavis apparentemente si presta bene allo scopo, essendo realmente membro della trib Lumbee; tuttavia da un lato la suddetta trib, il cui fulcro proprio a Pembroke a ridosso del fiume Lumber, semisconosciuta e peraltro rinnegata da diverse correnti di pensiero fra i nativi americani, dallaltro la stessa creazione del personaggio, che prender il nome di Tatanka, non esente da pecche. La gimmick di Tatanka, infatti, cerca di racchiudere usi e consumi tipici di diverse trib, con il risultato di una mescola che costruisce certo un face adattissimo alla gimmick era del periodo ed al target di pubblico della WWF dei tempi, ma che al tempo vede nei nativi americani i primi a storcere, giustamente, il naso. Lesaltazione di troppi luoghi comuni, tipica esasperazione di una gimmick, produrr dunque nel lungo periodo pi danni che benefici al wrestler incaricato di interpretarla.

Tatanka in ogni caso debutta nel 1991, con tanto di costume a tema e ascia. Il suo debutto particolarmente positivo con una notevole serie di vittorie ed un significativo zero alla voce sconfitte. Fra gli avversari affrontati e sconfitti, ci sono Skinner, Kato degli Orient Express, Warlord, oltre ad una serie di jobber o poco pi, come ad esempio The brooklin brawler Steve Lombardi e Barry Horowitz.
L8 aprile 1992 arriva il debutto a Wrestlemania, e precisamente nella edizione numero 8, dove sconfigge senza troppe difficolt Rick The Model Martel. Fra Wrestlemania e Summerslam arrivano altre vittorie, sia nuovamente contro Martel che contro Colonel Mustafa (ovvero lhall of famer Iron Sheik), Repo Man (noto anche come Smash dei Demolition), ed ancora Skinner. Il 29 agosto nella edizione di Summerslam disputata nella prestigiosa cornice dello stadio di Wembley a Londra, il suo avversario il gigante islandese Berzerker, anche lui battuto senza troppi problemi. Alle Survivor Series (24 novembre) affronta e sconfigge nuovamente Rick Martel.

La carriera di Tatanka, dunque, prosegue senza nessuna sconfitta: nel Wrestling attuale sarebbe stato pi che sufficiente per vincere una o pi cinture, ma per la WWF di allora, con meno titoli, meno pay per view ed una politica di gestione diversa, il discorso decisamente diverso. Alla Royal Rumble 1993 entra con il numero 19, venendo eliminato da Yokozuna, che sar anche il vincitore finale.

Il 4 aprile a Wrestlemania 9 arriva finalmente la sua prima title shot, precisamente al titolo intercontinentale detenuto da Shawn Michaels. Tatanka, accompagnato da Sensational Sherri , ex manager di HBK (accompagnato invece da Luna Vachon, arriva al match ancora da imbattuto e sfiora pi volte lo schienamento vincente, fino a quando Michaels per evitare un sicuro count-out trascina fuori volontariamente larbitro, salvo poi rientrare nel ring e subire lindian death drop (una sorta di Samoan drop, mossa finale di Tatanka) e ritrovarsi schienato. Larbitro Joey Marella per zelantissimo, ed una volta rientrato nel ring invece di procedere al conteggio di 3 d per concluso il conto di 10 effettuato precedentemente, e dunque dichiara Tatanka vincitore, ma solo per count-out. Vittoria, dunque, ma senza portare a casa la cintura.E forse questa lapice della sua carriera, prima di un declino inizialmente impercettibile, ma via via sempre pi evidente con il passare del tempo.

Il 13 giugno partecipa a King of The Ring, venendo eliminato ai quarti di finale insieme al suo avversario Lex Luger. Il match, infatti, termina in pareggio per raggiunto limite di tempo (15 minuti), pareggio che di fatto elimina entrambi. Per Tatanka c anche la beffa di subire dopo il gong un colpo sleale di Luger con il suo gomito rinforzato da una placca dacciaio. A partire dallestate 1993 inizia un feud con Bam Bam Bigelow, che non solo riesce ad attaccarlo a suon di sediate, ma anche a sconfiggerlo e tagliargli la criniera. Il 30 agosto a Summerslam lotta insieme agli Smoking Guns contro gli Headshrinkers (Fatu e Samu) e lo stesso Bigelow, portando a casa la vittoria per la sua squadra con uno schienamento su Samu.

Sempre nellestate 1993 lotta anche nella USWA di Jerry The King Lawler; proprio contro lo stesso Lawler conquista il titolo dei pesi massimi della suddetta federazione, salvo poi perderlo nella rivincita sette giorni dopo. Accantonano il feud con Bigelow, a partire da settembre instaura una rivalit con Ludvig Borga e soprattutto con Yokozuna, che al termine di un match contro lo stesso Borga attacca il nativo americano e con una serie di Banzai Drop lo costringe ad unassenza dal ring di circa tre mesi. Al suo rientro concentra le energie proprio verso Yokozuna, sia per la rivalit personale sia per cintura di campione WWF detenuta dallo stesso atleta nipponico. Il 17 gennaio 1994 arriva dunque lopportunit per il titolo, e sebbene messo in decisa difficolt, Yokozuna riesce a conquistare la vittoria, grazie anche allaiuto del suo manager Mister Fuji.

Nella lotta contro il giapponese e Borga interviene in suo aiuto Lex Luger, passato fra i face, e di due si ritrovano pi volte a lottare insieme. Il 22 gennaio alla Royal Rumble affronta e sconfigge nuovamente Bam Bam Bigelow (sostituto demergenza a causa dellinfortunio di Ludwig Borga), che per si prende la sua rivincita la sera stessa, eliminandolo nel royal rumble match successivo.

Il 1994 inizia con un nuovo accompagnatore, Chief Jay Strongbow storico wrestler a sua volta simbolo dei nativi americani e con una nuova rivalit, contro la million dollar corporation di Ted diBiase, ed in particolare contro uno dei suoi componenti IRS. Lavvocato del fisco si comporta esattamente come il suo mentore, ovvero cerca pi volte di comprare lui ed il suo accompagnatore, ottenendo per sempre reazioni rabbiose. Chi si dimostra pi avvezzo al fascino dei soldi pero Luger, che continua a lottare pi volte insieme allo stesso Tatanka. Questo atteggiamento di Luger ai limiti dellequivoco fa nascere delle forti incomprensioni fra i due, fino ad arrivare ad esplicite accuse di essersi venduto al nemico da parte di Tatanka verso lex amico. Il 16 giugno viene eliminato nel torneo King of The Ring al primo turno, per mano di Owen Hart.

Il 29 agosto a Summerslam il momento della resa dei conti fra i due ex amici, con tanto di sondaggio fatto prima del match fra i tifosi, la maggioranza dei quali crede nella tesi di Tatanka, ovvero che Luger si sia venduto a diBiase. Ma nello stupore generale al termine del match, vinto da Tatanka, che con un rollup approfitta di una distrazione di Luger, impegnato proprio a rifiutare sdegnosamente i soldi di diBiase, proprio il nativo americano che prima attacca a sorpresa lex amico, poi si abbraccia con il Million Dollar Man, entrando di fatto nella sua corporation e negli heel.

Il passaggio a heel appare come una strada percorribile per tamponare lemorragia di una carriera ormai ristagnante ed un personaggio che cos comera non aveva pi molto da dire. La trovata si riveler non del tutto efficace, e non arrester il suddetto declino. Alle survivor series 1994 (23 novembre) il million dollar team (Tatanka,Bam Bam Bigelow, King Kong Bundy e gli Heavenly Brothers) sconfigge il team di Lex Luger, composto anche dagli Smoking Guns, Adam Bomb e Mabel.

Il 1995 si apre con un torneo riservato ai tag team, la cui finale si disputa il 22 gennaio alla Royal Rumble. Tatanka e Bam Bam Bigelow la perdono per mano di 1-2-3 kid e Bob Holly; lincontro ricordato pi che altro perch al termine del match scoppia la scintilla fra lo stesso Bigelow e Lawrence Taylor, che porter al main event di Wrestlemania 11. Escluso dalla card di Wrestlemania (se non fra gli atleti a supporto di Bigelow nel main event), il 25 giugno a King of The Ring lotta in coppia con Sycho Sid; i due perdono per mano di Diesel e nuovamente Bam Bam Bigelow, che nel frattempo aveva abbandonato la Corporation.

La sua carriera, in declino ormai inarrestabile, gli riserva solo due ulteriori apparizioni di rilievo in WWF, entrambe nel 1996; precisamente il 19 febbraio a Raw viene sconfitto da Undertaker, ed un mese dopo da Bret Hart. Dopo questa ultima apparizione televisiva rescinde consensualmente il suo contratto con la WWF, di fatto ritirandosi a vita privata, rifiutando anche una offerta per approdare alla WCW.

Pur non disdegnando apparizioni sporadiche nelle federazioni indipendenti, conquistando titoli nella UCW, nella IWA nel Mid-Atlantic, nella North American Division in Canada ed anche il South-Africa championship, la sua carriera praticamente conclusa; Chavis arriva anche a fondare una propria federazione, la WXL, operante in particolare nellamerica del sud con discreto riscontro di pubblico. A sorpresa, tuttavia, nel 2005 ritorna nella WWF, nel frattempo diventata WWE, ed annuncia di aver firmato addirittura un contratto biennale. La sua condizione fisica ovviamente lontana dai tempi migliori, ed anche la sua gimmick riproposta dieci anni dopo appare molto difficile in rapporto ad un wrestling che ha cambiato target e connotati, e dunque la sua collocazione in questo secondo stint arriver a sfiorare il midcarding inizialmente, salvo scivolare rapidamente verso gli show minori.

Tatanka riappare a sorpresa a Raw il primo agosto 2005, ovvero dopo ben nove anni, in un no contest contro Eugene, provocato dallintrusione non gradita di Kurt Angle.
La sua seconda apparizione televisiva avviene dopo ben cinque mesi, quando il 29 gennaio 2006 prende parte a sorpresa alla Royal Rumble, pescando anche un ottimo numero, il 29; viene eliminato poco dopo da Mercury e Nitro. Il 19 febbraio lotta in qualit di mistery partner di Matt Hardy contro i campioni di coppia MNM, in un match non valido per il titolo. E proprio lui a mettere a segno lo schienamento decisivo ai danni di Mercury. La rivincita si disputa pochi giorni dopo a Smackdown e stavolta per il titolo, ma questa volta sono gli MNM ad avere la meglio. Il 27 febbraio a Raw sconfigge Booker T, grazie allinterferenza di Boogeyman.

Il 22 aprile a Smackdown viene annunciata una cerimonia di iniziazione per Tatanka allinterno della trib Lakota; La cerimonia, andata in onda sette giorni dopo come la rinascita di Tatanka in realt lultimo tentativo, senza successo, di risollevare la sua gimmick, che come detto fa enorme fatica a suscitare interesse nel wrestling dellera post-gimmick. Tatanka rientra il 22 maggio a Smackdown sconfiggendo Simon Dean; il suo restyle, per cos dire, si rivela poco efficace, spingendolo lentamente verso il lowcard e gli incontri di seconda fascia.

Il 20 giugno a Smackdown il suo match contro Simon Dean termina in no contest, per larrivo di Great Khali che spazza via entrambi gli atleti. La settimana successiva il suo avversario proprio il gigante indiano, che tuttavia lo distrugge fuori ring prima ancora che il match possa avere inizio. Lestate e lautunno del 2006 sono caratterizzate da una serie di apparizioni a Smackdown, nelle quali viene quasi sempre sconfitto, in particolare da Chavo Guerrero, Ken Kennedy, Gregory Helms, Sylvan Grenier, Elijha Burke, Sylvester Terkay ed anche Mike Mizanin (The Miz) al suo debutto in televisione.

Il 24 ottobre a Smackdown dopo un match combattuto e perso insieme a Bobby Lashley contro William Regal e Dave Taylor, Tatanka attacca a sorpresa il suo compagno di squadra, passando heel. Nemmeno questa mossa avr i frutti sperati in termini di miglioramento della collocazione del suo personaggio. Lashley, che al contrario in piena rampa di lancio, non avr difficolt a sbarazzarsi di lui pochi giorni dopo. Il 14 novembre nella puntata di Smackdown registrata in Inghilterra viene sconfitto dal campione degli Stati Uniti Chris Benoit in un match non valido per il titolo. Il 2 gennaio 2007 a Smackdown prende parte al beat the clock tournament, ed il suo match con Jimmy Wang Yang viene interrotto topo 6 minuti e 28 secondi, poich il record sarebbe gi statao pi alto di quello precedentemente stabilito da Booker T. Frustrato per lesito del match, Tatanka attacca slealmente lavversario dopo il gong finale. Sette giorni dopo i due si affrontano nuovamente a Smackdown, ed Tatanka ad avere la meglio.

Si tratta dellultimo match da lui disputato in WWE. Pochi giorni dopo la federazione opera infatti un piano di decisa riduzione dei costi, licenziando diversi lottatori , fra i quali rientra anche il suo nome. Chris Chavis torna a combattere nelle federazioni indipendenti ma il 17 dicembre 2009 fa una apparizione nella TNA ad Impact, sconfiggendo Jay Lethal in un match a sorpresa. Negli anni seguenti continua a lottare in numerose federazioni indipendenti in giro per il mondo, tra cui la Chikara.

Realizzazione a cura di Giovanni Pantalone

   

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