Biografia di Yokozuna - TUTTOWRESTLING.COM -=Tutto Sul Mondo Del Pro Wrestling=-
 
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YOKOZUNA


Rodney Anoa'i nasce il 2 ottobre del 1966, da una famiglia con una grande passione per il wrestling: Afa e Sika (suoi zii), formavano una delle coppie pi pittoresche del wrestling anni '70, i Wild Samoano, e tra i suoi parenti ci sono gli ex wrestler della WWE Rikishi, Fatu, Rosey, Jamal, The Rock. All'et di quattordici anni, Rodney, inizia il suo avvicinamento al mondo del wrestling, grazie agli allenamenti degli zii riesce ad ottenere una discreta tecnica ed una buona agilit. All'et di 18 anni fa il suo debutto nel mondo professionistico.

Un anno dopo va a combattere in Messico dove ottiene un buon riscontro di popolarit. Dopo cinque anni prova l'esperienza giapponese, ed qui che inizia ad ottenere una grossa fama, infatti in questo periodo di permanenza nel paese del Sol Levante distrugge tutti i suoi avversari (anche se modesti). In questi primi anni di carriera, Rodney, ha lotta in diverse federazioni, tra le quali NJPW, CWA, NWF, nelle quali si fa chiamare The Great Kokina, e nella AWA di Verne Gagne, dove prende il nome di Kokina Maximus e ha come manager Sheik Adnan Al-Kaissie. Durante le varie esperienze riesce anche a conquistare due titoli, l'All-Star USA 6-Man Tag Team title in Texas e l'UWA World Trios title in Messico (vinto il 30 Maggio 1991 a Naucalpan in Messico, in team con Fatu e Samoan Savage (insieme formavano gli Hawaiian Beasts), sconfiggendo i Villanos I, IV, & V).

Nella met del 1992 Vince McMahon, spinto da Afa, decide di metterlo sotto contratto e di lanciarlo con una gimmick di lottatore di sumo: gli assegna il nome Yokozuna e gli affianca come manager Mr.Fuji. L'impatto sul pubblico americano : Yokozuna si presenta come rivale della nazione.Il 25 novembre 1992, a Survivor Series, Yokozuna fa il suo debutto in un PPV, detronizzando senza alcuna difficolt Virgil in meno di quattro minuti. Il primo vero feud nella WWF lo disputa contro il patriota per eccellenza cio "Hacksaw" Jim Duggan. L'atleta statunitense ha la peggio, colpito pi volte da "Banzai Splash" dalla seconda corda nel corso di un match.

Negli incontri successivi Yokozuna distrugge tutti i suoi avversari ed arriva addirittura a vincere la Royal Rumble del 1993, che gli vale una title shot contro il campione WWF Bret Hart per WrestleMania IX. Lincontro tra i due abbastanza equilibrato e vede il suo epilogo quando Mr.Fuji lancia del sale negli occhi di Hart mentre eseguiva la Sharpshooter. Yokozuna schiena con facilit il campione, conquistando cos la sua prima corona mondiale con la WWF. Pochi attimi dopo aver conquistato il titolo, Yokozuna fronteggia Hulk Hogan , il quale lo sfida. Il match si risolve velocemente a favore di Hogan e Yokozuna stabilisce il record della maggior brevit di un regno di campione mondiale della WWF. Tre mesi pi tardi, a King of the Ring (13 giugno 1993), Yokozuna si prende la sua rivincita su Hogan: dopo che l'Hulkster tenta pi volte invano di sollevarlo di peso, si procura un infortunio alla schiena e poi un fotografo (Harvey Whippleman travestito), salito a bordo ring, colpisce con una palla di fuoco, che lo colpisce in pieno visto, lImmortale, permettendo a Yokozuna di vincere il match.

Il 4 luglio 1993 la WWF organizza a New York lo "Yokozuna Bodyslam Challenge": in questa prova vari atleti (Rick & Scott Steiner, Tatanka, Bob Backlund, Randy Savage, Crush, Joe Morris & Peter Taglianetti (NHL, Pittsburgh Penguins), Scott Burrell (NBA, Charlotte Hornets), Bill Fralic (NFL, Detroit Lions), Reggie Roby (NFL, Miami Dolphins), George Martin, Joe Smith si cimentano nel tentativo di sollevare il mastodontico atleta samoano. Nell'impresa riesce solamente Lex Luger, che inizia un feud con Yokozuna. I due si affrontano immediatamente a SummerSlam 1993 dove ad uscire vincitore, ma solo per count out Luger. Comunque i due si ritrovano faccia a faccia a Survivor Series dove si affrontarono il team degli All-Americans (Lex Luger, The Undertaker, Rick & Scott Steiner) e quello dei "Foreign Fanatics" (Yokozuna, Crush, Ludwig Borga, & Jacques Rougeau) ed anche in questa occasione Luger ad aver la meglio uscendo come unico sopravissuto dal match. Yokozuna viene eliminato insieme ad Undertaker per count out. In questo incontro la WWF decide di far aprire un mini-feud con Taker, da concludersi alla Royal Rumble. Infatti il 22 gennaio 1994, Yokozuna combatte contro Undertaker in un casket match e lo sconfigge grazie all'aiuto di ben undici wrestler: il primo casket match perso dal becchino.

Yokozuna dopo questo incontro si prese una pausa, per poi tornare in grande forma a WrestleMania X. Latleta samoano si trova ad disputare due match nello stesso PPV,difendendo sempre il suo titolo del mondo WWF: avversari sono Lex Luger e Bret Hart, perch entrambi vincitori dall'ultima Royal Rumble, conquistandosi cos il diritto di aver una title shot a Wrestlemania. Dapprima Yokozuna sconfigge per squalifica Luger, complice indiretto l'arbitro speciale del match Mr. Perfect, che compie un vero e proprio screwjob nei confronti di Luger, mentre nel secondo match, il main event della serata, il samoano viene sconfitto da Bret Hart.

La carriera di Yokozuna arriva ad un bivio, in quanto il wrestler comincia a scontare seri problemi personali. Il suo peso continua ad aumentare, cos molti wrestlers iniziarono a rifiutare match contro di lui, per la sua enorme stazza e la sua inabilit sul quadrato. Yokozuna, inoltre, si sente sempre pi affaticato e questo non gli permette di disputare match molto lunghi. Vince McMahon decide cos di far disputare a Yokozuna solo match di coppia, dove il compagno di tag avrebbe condotto la maggior parte dell'incontro. In coppia con Crush, tenta lassalto ai titoli mondiali di coppia, a King of The Ring 1994, ma i due perdono contro gli Headshrinkers, Samu e Fatu. Dopo un ulteriore periodo di stop Yokozuna riprende il suo feud con Undertaker contro il quale perde un definitivo casket match alle Survivor Series 1994, con lattore Chuck Norris come arbitro speciale. Dopo questo match, per Yokozuna c ancora una stop per motivi di salute.

Yokozuna torna a sorpresa alla WWF in occasione di WrestleMania XI, dove viene annunciato come mistery partner di Owen Hart per lincontro valevole per le cinture di campioni di coppia detenute dagli Smoking Gunns. La strana coppia formata da Yokozuna e Owen vince match e cinture ed il loro regno dura per circa cinque mesi, concludendosi il 24 settembre 1995, ad In Your House 3, quando i due perdono il titolo contro Diesel & Shawn Michaels. Ad inizio serata Owen Hart viene privato del suo titolo, poich al momento di difendere le cinture contro HBK e Diesel, non si trovava all'interno dell'edificio che ospitava l'incontro, essendo rimasto bloccato in Canada da una tempesta di neve. The British Bulldog, rimpiazzo di Owen Hart viene dichiarato campione prima che inizi l'incontro di difesa del titolo, che si svolge regolarmente e termina con una sconfitta e la perdita delle cinture. La sera successiva, per, HBK e Diesel sono privati del titolo, in quanto la WWF riconosce che la coppia legittimata a difendere le cinture era solo quella composta da Yokozuna e Owen Hart, a cui i titoli vengono riconsegnati. La sera stessa Yokozuna ed Owen, per, perdono di nuovo i titoli, battuti dagli Smoking Gunns.

Presto sorgono dei contrasti tra Yokozuna ed Owen Hart, anche a causa dei manager, Mr. Fuji e Jim Cornette. Poco dopo lo split definitivo del team, Yokozuna, per la prima volta da quando alla WWF passa face. Loccasione un feud contro Vader, nuovo wrestler della stable di Jim Cornette, insieme al quale viene eliminato, per una comune disattenzione, nel corso della Royal Rumble 1995, da parte di Shawn Michaels. Yokozuna batte poi British Bulldog ad In Your House, ma solo per squalifica. A Wrestlemania XII Yokozuna, insieme ad Ahmed Johnson e Jake the Snake Roberts, batte i clienti di Jim Cornette Owen Hart, British Bulldog e Vader.

Il primo aprile 1996, durante una puntata di Raw is War, Yokozuna subisce un infortunio alla gamba durante un incontro con Vader, infortunio procuratogli dai membri della stable di Cornette. Si tratta solo di un work per giustificare linizio di un nuovo periodo di assenza di Yokozuna, senza che il suo feud con Vader abbia portato a nulla per i due wrestlers. Il suo ritorno avviene a SummerSlam 1996, dove affronta uno Steve Austin nel pieno della sua nuova attitude: il match si conclude in meno di due minuti, quando Yoko nel tentativo di un Banzai splash fa cedere le corde del ring dando ad Austin la possibilit di una facile vittoria.

Dopo questo incontro, Rodney, vive nell'ombra fino a quando fa la sua apparizione in un match di secondo piano alle Survivor Series 1996: nel team con Jimmy Snuka, Savio Vega e Flash Funk affronta i fake Razor Ramon e Diesel, Faarooq e Vader. Il match termina in no contest quando tutti i wrestler coinvolti vengono squalificati. Dopo questo incontro McMahon parla chiaro e dice a Yokozuna che non lotter pi nella WWF fin quando non perder peso. Yokozuna, punto nell'orgoglio, ritorna nella sua casa di Los Angeles e segue un dieta ed un allenamento che in poco tempo gli permettono di perdere peso, non abbastanza per per gli standard WWF. Qualche mese dopo, la WWF licenzia Yokozuna.

Rodney tenta di lottare in piccole federazioni, ma varie commissioni atletiche degli Stati Uniti gli revocano la licenza per combattere in seguito ad esami medici negativi. Yokozuna cade cos anche nella spirale della re depressione. Yokozuna torna sul ring nel corso dello show "Heros of Wrestling" del 1999, dove lotta nel main event in coppia Jake the Snake Roberts, visibilmente ubriaco contro Jim Neidhart e King Kong Bundy, perdendo. La sua prestazione assolutamente insufficiente: Yokozuna ormai lombra di se stesso e pesa lassurdit di 700 libbre.

Il 23 ottobre 2000, Rodney Anoai muore allet di 34 anni per blocco renale a Liverpool, Inghilterra, dove si trova per un tour di una piccola federazione britannica. La morte dovuta a cause naturali, ed alla base del decesso ci sono i suoi problemi di peso: al momento pesa 580 libbre. Sia la WWF che la Pro Wrestling NOAH (di cui fa parte Vader, grande amico di Yokozuna) rendono omaggio al grande atleta samoano con dieci rintocchi di gong negli shows successivi alla sua morte. Il 31 marzo 2012 Yokozuna viene ufficialmente introdotto nella WWE Hall Of Fame.

Realizzazione a cura di Paolo & Andrea Lanati e Michele M. Ippolito

   

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